J5 Files

Among the persons who counted in the Jackson 5 career, one of the most important was Bobby Taylor. He really discovered the group when he performed at Chicago's Regal Theater in 1968. He also convinced Motown to accept an audition from a "kid act," as Berry Gordy called them. Finally, he's produced the first recording sessions during the spring and summer of 1969 - sessions which would give birth to the first album. pays tribute to Mr Bobby Taylor.

Bobby Taylor: From New York to Vancouver


Robert Taylor said Bobby Taylor was born 18 February 1936 in North Carolina, USA. As a teenager, he moved to New York, singing doo-wop in groups, some of whose members later joined successful musical acts including Frankie Lymon & the Teenagers, Little Anthony & the Imperials.

His musical career began in 1958 with the group The Four Pharaohs. The group recorded several singles in Vancouver, Canada. In the early 60's, Taylor's group met Calgary States, including singer Tommy Melton, guitarist Tommy Chong, bassist Wes Henderson and drummer Floyd Sneed. Taylor went on to join the group. Depending the band members and their location, the group changed its name many times, ranging from Little Daddy & the Bachelor, to San Francisco & the Vancouvers and Bobby Taylor & the Vancouvers. Guitarist, Jimi Hendrix of Vancouver, was a member of the group for months.

In 1965, The Supremes saw Taylor's group live at a called the Elephant Parlor. The Supremes were impressed and alerted founder of Motown, Gordy. He accepted and signed them on his label "Gordy." Bobby Taylor & the Vancouvers recorded their first album and released "Does Your Mama Know About Me," which reached No. 29 on the charts. Released in May 1968, the song represents an anthem of poetic discourse in racial background. The song is about a love story between a black boy and a white girl. "Does Your Mama Know About Me" was their main success at Motown. While at Motown, disputes rose between Chong and Henderson and Motown producers, Chris Clark and Johnny Bristol. In 1969, Taylor began a solo career, rekeasing the album "Taylor Made Soul." In 1971, he left Motown to record for other labels (Epic, Philadelphia International Records) until he ended his career in 1975. (However, an album was released in1990).


Taylor and the Jackson 5: From discovery to their first recordings


In 1968 the Jackson 5 made various appearances throughout night clubs in the U.S. for three years. In July 1967, the Jackson Five & Johnny perform successfully at the Amateur Talent Show at the Regal Theater in Chicago where they are pébliscités by the public for three weeks. The Regal featured groups such as The Temptations, The O'Jays, Sam & Dave, and finally, Bobby Taylor & the Vancouvers.

It was not until July 1968 when the Jackson Five & Johnny were scheduled to perform in the first half of Bobby Taylor & the Vancouvers show. The record company knew the existence of the group but waited to before contacting them. Taylor made an appointment with the five brothers.

However, a dilemma occured with Joe Jackson. The day of the appointment, the Jackson Five & Johnny were scheduled to appear on the David Frost Show, a popular television show held in New York. However, a Motown audition was the thing he dreamed for.


In late July 1968, the group auditioned for Motown. The Jackson Five & Johhny were signed to Motown, quickly becoming the Jackson 5.


Immediately after signing the Motown contract, the J5 started recording under the direction of Bobby Taylor in Hitsville studios in Detroit (The Jackson 5 recorded music there for just a brief few months). For several months, the Jackson children spent their weeks to Gary, Ind. to go to school. Weekends (and different parts of the weeks as well) was spent in Detroit, sleeping on Bobby Taylor apartment floor. They J5 recorded 15 songs in Detroit, most of which will be found on their early Motown albums. Claiming he was never paid for his time, Taylor said, "Of course, I would have liked to have recognition for discovering the Jackson 5, but recognition does not pay the bills."

One day, Gordy and Taylor were talking abou the Jackson5, Taylor said he was delighted to have discovered the Jackson 5. Gordy replied, "Bobby, I'll tell you one thing: when they are rich, they will remember more than you." The objective of Bobby Taylor was to demonstrate that the Jackson 5 had strong skills in singing, by making them sing the classic De La Soul. Taylor's songs were considered good, but Gordy was displeased his with his "sixties" sound and looking for a new, contemporary sound. The boss of Motown alliance with Deke Richards, Fonce Mizell and Freddie Perren, formed the record producing team The Corporation. (The Corporation produced some of the biggest selling J5 hit songs).

Taylor collaborated in the recording of the first three hits "I Want You Back", "ABC" and "The Love You Save", but received no credit. The same lack of credit continued in the 1970's from Motown. Taylor went to trial winning, but received little royalties. A sad end for an artist who is responsible for the profitability of the Motown house for decades, and unfortunately, the common fate of many artists at the time.

On behalf of the fans, Mr Taylor, receives our deepest respect.

Yoann Galiotto, Christina Chaffin

Parmi les personnes ayant compté dans la carrière des Jackson 5, l'une des plus importantes est Bobby Taylor. C'est lui qui a réellement découvert le groupe alors qu'il se produisait au Regal Theater de Chicago en 1968. Et c'est lui qui a convaincu Motown d'accepter, dans un premier temps, une audition des 5 garçons (chose que Gordy avait refusé plusieurs fois auparavant). Et enfin, c'est lui qui est à l'origine des premières sessions d'enregistrement au cours du printemps et de l'été 1969, sessions qui donneront naissance à la quasi totalité des chansons du premier album. rend hommage à Mr Taylor.


Bobby Taylor : de New York à Vancouver


Robert Taylor, dit Bobby Taylor est né le 18 février 1936 en Caroline du Nord, aux Etats-Unis. Adolescent, il partit pour New York et chanta dans des groupes de doo-wop, dont certains membres rejoignirent plus tard des groupes à grands succès tels que Frankie Lymon & the Teenagers ou Little Anthony & the Imperials.

Sa carrière musicale débute réellement dans le groupe The Four Pharaohs en 1958 avec qui il enregistre plusieurs singles régionaux à Vancouver, au Canada. Au début des années 60, Bobby Taylor rencontre le groupe The Calgary States, comprenant le chanteur Tommy Melton, le guitariste Tommy Chong, le bassiste Wes Henderson et le batteur Floyd Sneed. Bobby s'intègre à ce groupe, qui changera plusieurs fois de nom selon sa localisation - Little Daddy & the Bachelor, à San Francisco, et, de retour à Vancouvers, Bobby Taylor & the Vancouvers. Un jeune guitariste a fait partie du groupe pendant quelques mois : Jimi Hendrix, dont la famille était originaire de Vancouver.

Ce sont les Supremes qui, en 1965, après avoir entendu Bobby Taylor & the Vancouvers à l'Elephant Parlor, à Vancouver, alerteront le patron de Motown, Berry Gordy. En effet, le répertoire du groupe est constitué de reprises de la toute jeune maison de disques Motown. Berry Gordy accepte et les signe sur son label "Gordy". Un premier album est enregistré, et leur premier single, "Does Your Mama Know About Me", une composition de Tommy Chong, est un succès correct (# 29). Sortie en mai 1968, pendant que le monde connait plusieurs bouleversements (défense des droits civiques aux USA, manifestations en France, etc...), ce single consituera une charmante hymne poétique, sous fond de discours racial. En effet, la chanson parle d'une histoire d'amour entre un garçon noir et une fille blanche, le titre étant une interrogation du jeune homme sur l'état d'esprit des parents de la demoiselle (ta mère sait-elle ce que je suis?).

"Does Your Mama Know About Me" sera leur principal succès pour Motown. Des litiges apparaitront au sein de Motown, notamment après que Tommy Chong et Wes Henderson soient virés par Chris Clark et Johnny Bristol, producteur de Motown.

Bobby Taylor enchaine ensuite sur une carrière solo avec l'album "Taylor Made Soul", sorti en 1969. Il quittera Motown en 1971, et enregistrera pour d'autres labels (Epic, Philadelphia International Records) jusqu'en 1975, après quoi il mettra fin à sa carrière musicale (un album est toutefois sorti en 1990).


Taylor et les Jackson 5 : de la découverte aux premiers enregistrements


En 1968, les Jackson 5 enchainent les shows dans différentes salles américaines depuis trois bonnes années (leur première performance en public date de 1965 au club Mr Lucky's de Chicago). En juillet 1967, ils se produisent à l'Amateur Talent Show du Regal Theater de Chicago où ils rencontrent un franc succès et sont pébliscités par le public durant 3 semaines. Ils assurent ainsi la première partie de groupes de renom tels que The Temptations, The O'Jays, Sam & Dave, et enfin, Bobby Taylor & the Vancouvers.

Ce n'est qu'en juillet 1968, lorsqu'ils sont programmés en première partie du concert de Bobby Taylor & the Vancouvers, au High Chaparral Club, que Bobby Taylor presse le pas sur Ralph Seltze, responsable artistique chez Motown. La maison de disques connait l'existence du groupe mais ne l'a toujours pas contacté. Bobby Taylor réussira à obtenir un rendez-vous pour les 5 frères.

Un dilemne se pose alors à Joe Jackson : le jour du rendez-vous correspond au passage des garçons au David Frost Show, une émission télévisée populaire de New York. Mais l'audition pour Motown est la chose dont il rêvait depuis longtemps, inespérée, et devant être réalisée coûte que coûte.


L'audition chez Motown aura lieu, sans Bobby Taylor, fin juillet 1968. Les Jackson 5 allaient signer pour la maison de disques quelques jours plus tard. C'est dire le rôle fondamental qu'a joué Bobby Taylor, face à une maison de disques qui trainait des pieds et craignait l'idée d'engager des gamins.


Immédiatement après la signature du contrat Motown, les J5 commencent à enregistrer sous la direction de Bobby Tatlor aux studios de Hitsville, à Detroit (ce seront les seules chansons enregistrées dans cette ville). Pendant plusieurs mois, ils passeront leurs semaines à Gary afin d'aller à l'école, et leurs weekends (puis leurs semaines aussi) à Detroit, dormant à même le sol de l'appartement de Bobby Taylor. Ils ont enregistré 15 chansons à Detroit, dont la plupart se retrouvera plus tard sur leurs albums. Taylor dira plus tard qu'il n'a jamais été payé pour ces sessions. "Bien sûr, j'aurais aimé avoir la reconnaissance pour avoir découvert les Jackson 5. Mais la reconnaissance ne paie pas les factures."

Un jour, Berry Gordy et Bobby Taylor parlaient des garçons et Bobby disait qu'il était ravi d'avoir découvert les Jackson 5. Et Gordy lui répondit : "Bobby, je vais te dire une chose : dès qu'ils seront riches, ils ne se souviendront plus de toi." Grossière erreur de Berry Gordy (une parmi tant d'autres en cette décennie 1970), puisque les frères Jackson rappellent, dès qu'ils en ont l'occasion, le véritable "découvreur" des Jackson 5.

L'objectif de Bobby Taylor était de démontrer que le groupe avait de sérieuses compétences en chant, en leur faisant chanter des classiques de la soul. Les chansons de Taylor étaient considérées comme bonnes, mais ce son "sixties" déplaisait profondément à Berry Gordy préférant un son nouveau, contemporain et devant plaire à tout un chacun. Le boss de Motown s'allia avec Deke Richards, Fonce Mizelle et Freddie Perren, sous le nom de "The Corporation" afin de produire les principaux tubes des J5.

Bobby Taylor aura également collaboré à l'enregistrement des trois premiers tubes "I Want You Back", "ABC" et "The Love You Save", mais ne sera jamais crédité par Motown. Dans les années 1970, il poursuit Motown en justice pour non-paiement de cette collaboration, procès qu'il gagnera, sans toutefois recevoir les sommes lui incombant. Une triste fin de contrat pour cet artiste qui est à l'origine de la rentabilité de la maison Motown depuis des décennies, et malheureusement le sort commun de beaucoup d'artistes à cette époque.

Au nom des fans, Mr Taylor, recevez notre immense respect.



The titles produced by Bobby Taylor for the Jackson 5 were
Les titres produits par Bobby Taylor

(I Know) I'm Losing You
A Fool For You
Born To Love You
Can You Remember
It's Your Thing
My Cherie Amour
Oh, I've Been Blessed
Reach Out (I'll Be There)
Standing in the Shadows of Love
True Love Can Be Beautiful (with Leonard Caston)
We Can Have Fun
Who's Lovin' You
You've Changed
You Ain't Giving Me What I Want (So I'm Taking It All Back)




Sources : "The Magic & the Madness" (J.Randy Taraborrelli), "Tamla Motown, the stories behind the UK singles" (Terry Wilson),,